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par Tania Lagacé

Journée du chandail orange – chaque enfant compte!

Les pensionnats autochtones – Pour que dorénavant, chaque enfant compte!

Dans le passé, les enfants autochtones étaient envoyés dans des pensionnats dans le but de les assimiler. Aujourd’hui, c’était la journée de sensibilisation sur l’impact que ces pensionnats ont eu sur les enfants. En l’occasion de cette journée qui a comme thème « Chaque enfant compte », tous les élèves furent invités à s’habiller en orange. Les élèves ont eu de belles activités et des discussions de sensibilisation et d’appréciation des différences culturelles.

Voici une histoire sur laquelle fut inspiré le choix du nom de la journée du chandail orange:

Je suis allée à la Mission [autre terme pour pensionnat] pendant un an. Je venais d’avoir mon sixième anniversaire. Nous n’avions pas beaucoup d’argent, et il n’y avait pas d’aide sociale, mais ma grand-mère a trouvé les moyens de m’acheter un nouvel ensemble pour aller à l’école. Je me rappelle la visite au magasin Robinson pour choisir une nouvelle chemise orange toute brillante. Elle était ornée d’œillets et de dentelle, et je me sentais si belle, et j’étais si enthousiaste de penser à la rentrée. Mais quand je suis arrivée à la Mission, ils ont pris tous mes beaux vêtements, incluant la belle chemise orange. Je ne l’ai plus jamais revue, sauf quelquefois je croyais la voir portée par d’autres enfants. Je ne pouvais pas comprendre pourquoi on ne pouvait pas me la rendre. C’était la mienne! Depuis ce moment, la couleur orange m’a toujours rappelé de cet incident, que mes sentiments ne comptaient pour rien et que personne ne se souciait de moi. Je me suis rendu compte que mes sentiments d’insignifiance et d’inutilité, implantés depuis ce jour-là, ont affecté comment j’ai vécu ma vie au cours de plusieurs années. Je voulais toujours ravoir ma belle chemise orange.

Phyllis (Jack) Webstad, Dog Creek, C.-B.

Voici une vidéo qui montre des expériences reliées avec les pensionnats:

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